jueves, octubre 27, 2011

Post de Auxtin: ¿Crees que todos los países de África son ineficientes y están mal gobernados?


L
a abolición de las tasas escolares en Burundi, Etiopía,Ghana, Kenia, Mozambique, Malawi, Nepal y Tanzania: En varios países, la abolición de las tasas escolares en laeducación primaria ha provocado un aumento drástico de la matriculación. En Tanzania, el porcentaje de matriculación se ha duplicado, si lo comparamos con las cifras de 1999, hasta llegar al 99,6 por ciento en 2008. En Etiopía, la matriculación neta en 2008 era del 79 por ciento, un incremento del 95 por ciento respecto a 2000. Además, Tanzania se ha embarcado en un ambicioso programa de reforma educativa, construyendo 54.000 aulas entre 2002 y 2006, y contratando a 18.000 nuevos maestros.
La promoción de la educación para niñas en Botswana, Egipto y Malawi: En Egipto, la Iniciativa para laEducación de las Niñas y el programa Alimentos-por-Educación (FFE) estimulan la asistencia de las niñas a las escuelas al proporcionar educación gratuita y construir y promover “escuelas respetuosas con las niñas”. En 2008 se construyeron más de 1.000 escuelas y se matricularon casi 28.000 alumnas. En conjunción con esta iniciativa, el programa FFE proporciona comidas escolares a 84.000 niños y niñas en comunidades pobres y vulnerables. Botswana ha reducido a la mitad la tasa de abandono femenino aplicando políticas de readmisión. Malawi ha promovido la educación de las niñas en los cursos 1-4 mediante el suministro de materiales educativos.
Proporcionar acceso gratuito a tratamientos antirretroviralesen Botswana: El acceso a tratamientos antirretrovirales gratuitos, combinado con información dietética y suplementos, contribuyó a elevar la expectativa de vida en Botswana cuatro años. En 2007, el 79 por ciento de los seropositivos con unainfección avanzada recibieron tratamiento antirretroviral, y el número de casos de infecciones infantiles por el VIH se dividió por cinco entre 1999 y 2007.
Se han ralentizado las infecciones del VIH entre los jóvenes: En 15 de los países más gravemente afectados, como Costade Marfil, Etiopía, Kenia, Malawi, Namibia, Tanzania, Zambia y Zimbabwe, la prevalencia del VIH entre los jóvenes ha caído más del 25 por ciento, a medida que deciden posponer las relaciones sexuales, reducir el número de parejas y utilizar preservativos.
Proteger a las familias contra la malaria, el sarampión y la polio en Togo: En 2004, Togo lanzó una campaña de salud pública integrada. La vacunación contra el sarampión y la polio se combinó con la distribución gratuita de mosquiteras tratadas con insecticida, suplementos de vitamina A y medicación antiparasitario. Para 2008, el 71 por ciento delos hogares beneficiarios del programa contaban con una mosquitera y cerca de un millón de niños habían recibido tratamiento antiparasitario.
Recolección de agua de lluvia en Sri Lanka: En este país, la introducción de cisternas para la recolección de agua de lluvia ha permitido que las familias puedan ahorrarse cada mes una media de US$31.
Enseñanza primaria universal: Algunos de los países más pobres han logrado los avances más notables en educación. Burundi, la República Unida de Tanzanía, Rwanda, Samoa, Santo Tomé y Príncipe y Togo han alcanzado el objetivo de lograr la enseñanza primaria universal, o están a punto de ello. Ha habido avances significativos en Benín, Bhután, Burkina Faso, Etiopía, Guinea, Malí, Mozambique y Níger, donde la tasa neta de matriculación en enseñanza primaria creció más de 25 puntos porcentuales entre 1999 y 2009. Con un incremento de 18 puntos entre 1999 y 2009, África Subsahariana es la región con el mejor resultado.
Representación política equitativa: Algunos países han logrado altos niveles de representación de las mujeres en ambas cámaras: Rwanda (56,3%), Suecia (45,0%), Sudáfrica(44,5%) y Cuba (43,2%). Eso quiere decir que en Rwanda existe la mayor proporción de todo el mundo en lo que se refiere a representación política femenina.
Avances contra el VIH y paludismo: Algunos países, como Botswana, Camboya, Croacia, Cuba, Guyana, Omán, Rumania y Rwanda, ya han logrado el acceso universal (definido como la cobertura de al menos el 80% de la población necesitada) al tratamiento antirretroviral y/o a intervenciones que previenen la transmisión del VIH de la madre al niño. Desde el año 2000 ha habido 11 países de África en los que se ha reducido en más del 50% la cantidad de casos confirmados de paludismo (y/o la cantidad deadmisiones hospitalarias a causa de ello) y la cantidad de muertes. Esos países son Argelia, Botswana, CaboVerde, Eritrea, Madagascar, Namibia, Rwanda, SantoTomé y Príncipe, Sudáfrica, Swazilandia y Zambia.

viernes, febrero 04, 2011

¿De dónde vienen los refugiados?


Interesante gráfico donde podemos observar fácilmente cuáles fueron los principales países con emigrantes refugiados. Sin lugar a dudas, un imagen que representa una clara visión de los países más "calientes" del momento.

Personalmente, si tuviera que destacar dos cosas serían:

1. La presencia de Rusia y China: dos países que están creciendo económicamente a gran velocidad pero que aún dejan mucho que desear en algunos aspectos de respeto de derechos, y

2. Sudamérica, por primera vez en muchas décadas con mucho blanco en su territorio y con Colombia, que a pesar de todavía estar en rojo oscuro, afortunadamente parece que va mejorando año a año.

domingo, octubre 03, 2010

"Yakaar (en sus manos" - Un documento sobre el impacto de las microfinanzas en Senegal

En este documental, que os recomiendo ver, se puede entender perfectamente el positivo impacto que las microfinanzas pueden tener para ayudar al desarrollo económico en alguna situaciones concretas. Personalmente, no considero que las microfinanzas sean la solución a los países en desarrollo, pero sí creo firmemente que son un instrumento muy útil que pueden tener un claro impacto positivo. Por esta razón, también estoy ayudando a organizar en la Universidad de Berkeley un "speaker series" para estudiantes de MBA que además es seguido en directo por más de 60 Universidades de mayor prestigio en EEUU. Algo más, aquí.


Yakaar (en sus manos)

viernes, septiembre 24, 2010

Repaso de mis últimas entradas en del.icio.us

Como os prometí en unpost anterior, de vez en cuando voy a hacer un resumen de algunas de las páginas web que he guardado recientemente en mi del.cio.us con el tag "makepovertyhistory". - Ten Non-Profit funding models, un artículo del Stanford Social Innovation review sobre diez alternativas de financiación para ONGs.

- Artículo sobre emprendedores sociales, en El País(sorprendente, ¿no?). Mención especial al admirable trabajo de David del Ser.

- Nuéva página de Triodos Bank, el banco ético líder en Europa.

-Social Impact bonds, innovando en el sector financiero.

Que los disfruten.


domingo, agosto 15, 2010

Not all are created equal

Not all are created equal: differences in poverty abatement effectiveness among BoP business models accounted for by ownership.

By Sergio Figueroa Sanz

Data from the World Bank Development Indicators 2008 reports that almost half of the world’s population lives in less than $2 per day. Think about it for a second… half of the world’s population living on less than $2 a day… According to the 2009 Human Development Report, in Chad, Guinea, and Nigeria, over 80% of the population fit into the definition. In Tanzania, Rwanda and Liberia the percentage is over 90%. Data from the 2007 Human Development Report suggests that over 80% of the world’s population lives in economies where income disparities continue to increase and the poorest 40% of the world’s population account for 5% of global income, while the richest 20% account for over 75% of world income. Poverty is not only a problem of absolute income levels but also of relative nature: the perception of poverty, which is greatly influenced by income inequality, is extremely toxic for social fabrics and economic structures. Indeed, although the definition of what constitutes poverty has been subject to a lot of debate for decades, that inequality makes it worse is not generally challenged. The end of poverty (sorry for the copyrights violation Prof. Sachs) doesn’t seem to be precisely around the corner. Interestingly enough, not everyone views the persistence of poverty is not viewed as something undesirable.
Professors C.K. Prahalad and Stuart L. Hart defined the bottom of the pyramid (BoP) in the late 1990’s as the world population living on less than $2 per day and argued for viewing this segment as an untapped, highly profitable consumer market since it is typically excluded from global goods and services markets. BoP advocates see in the BoP market imperfection, an opportunity for bringing poor consumers access to global market standards at affordable prices and increased availability. The most interesting claim, however, around this business model is that consumption at the BoP has positive spillover effects based on the premise that consumption can and does spur income growth. The reason, the narrative goes, is quite trivial and can be understood as a variant of the Keynesian multiplier of government spending –confusingly enough introduced by Richard Kahn the 1930’s and not John M. Keynes. The idea is simple: a given amount of dollars will be spent in local businesses by the government or a private economic agent, these dollars will generate income for the businesses that will, in turn, increase production and pay wages to their employees; the latter, in turn, will spend their wages in other businesses and the cycle begins again. Note that tax revenues are also generated through this process to the extent that spending is made on the formal economy sector. The result is cycles of spending that increase income, regardless of how spending is made, through a consumption multiplier effect. This is how consumption generates prosperity… So far so good… or is it?
The traditional BoP consumption argument is not conceptually flawed but leaves out considerations of inequality. As argued above, income distribution asymmetries have a particularly pervasive impact over poverty and demand driven BoP development models don’t fully account for this. To illustrate this, let’s consider an example. Consider a hypothetical company called Big A. Big A is a cosmetics company that operates in the United States. This company finds out that poor, young women in some areas in India would be willing to pay for a skin whitening cream if its price dropped by 1/3. Big A develops a low cost version of the cream, which was originally conceived for medical applications and didn’t pass FDA standards. The product begins to be sold to India’s BoP through a big local retailer with wide coverage in the country, making a handsome profit out of sheer sales volume. Big A’s effect on poverty abatement, however, may be much more limited than expected and could even be negative if certain conditions are met. Big A’s incursion into the Indian market constitutes a consumer surplus transfer mechanism from the poor into Big A’s shareholders and employees. A portion of these rents will be spent locally, but since Big A is an American company, another portion will be spent elsewhere in the country and abroad. If the portion spent outside is sufficiently large, the positive consumption multiplier effect assumption will not hold and the income transfer mechanism will result in a reduction of disposable income at India’s BoP. Even if rents are spent in India, because Big A’s representatives in India will likely not reside and spend in BoP communities, the impoverishment effect will simultaneously occur along with a deterioration of income distribution as the extracted consumer surplus is transferred away from the BoP. This means income distribution will also deteriorate. If we incorporate an analysis of the informal economy markets’ role in BoP economic systems and their thinning effect over the multiplier effect, we could come to even less optimistic conclusions. Big A’s model is pretty hard to defend as a promoter of development in such conditions. Still, not all BoP business models are created equal.

Alternatively, consider another hypothetical company called Small Z. Small Z is run by a local in India, in a BoP community. I won’t idealize Small Z and will assume that the product it develops is the exact same as Big A (as opposed to developing a low cost treatment for HIV, for instance). Note that Big A didn’t invest in creating a niche in India through marketing or advertisement so the demand for the whitening cream is not artificial. Big A simply identified preferences and chose to rent from them. Small Z is doing the exact same thing. Does this mean that the difference in ownership makes no difference in terms of the business model’s ability to fight poverty? The answer is “no”. Ownership determines income retention and spending location, which is key for the consumption multiplier effect to kick in and create economic activity cycles. Small Z’s effect on poverty abatement will be, almost unequivocally, positive. Small Z’s model is too a consumer surplus transfer mechanism that will reduce its customer’s disposable income. However, because the rents will be retained locally and spent locally, the multiplier effect will be positive and create business cycles as described by scholars like Prahalad and Hart that truly foster regional development. In this sense, the multiplier effect will be maximized along with the social impact it produces since Small Z’s effect on inequality can be expected to be significantly lower than Big A’s. Such effect will be smaller to the extent that all rents are spent in the BoP community where Small Z operates. Considering the characteristics of the BoP, it’s highly likely that spillover effects will be fully realized locally since spending elsewhere has a high opportunity cost associated for the BoP. In this sense and under this model, extracted consumer surplus from BoP consumers of the whitening cream will be transferred to other hands in the BoP.
The previous example helps draw a distinction between business models of goods and services targeted to the BoP and business models that foster production from within the BoP. The former are demand side only models, where no distinction is made on the ownership of the supplying firms. The later are supply side models where ownership resides in the BoP and that leverage from local demand to create wealth. The lesson is that ownership matters in determining the net effects over poverty abatement of BoP approaches to development. This is why Agora’s Accelerator is so relevant for fostering development in Latin America, given its focus on local ownership of the projects it invests on. For more on the Acelerator, click here.
I hope this reflection helps frame better the way we understand our role as participants of the impact investment community in development practice. Feel free to comment and criticize my take on this issue. I’ll look forward to start a productive discussion.

Originally posted in Agora Partnership's blog

jueves, agosto 05, 2010

Mis últimas entradas en del.icio.us

Desde que comencé a escribir este blog hace ya más de cuatro años, cada vez que me encuentro un link interesante lo guardo en mi del.cio.us con el tag "makepovertyhistory". De esta forma, los últimos cinco links que he guardado, siempre aparecen en la parte derecha del blog (más o menos a la altura del título de este post).

Para darle un poco más de exposición a esta parte del blog que contiene más de dos cienta referencias interesantísimas, he decidido que voy a escribir regularmente un post con algunos de los links más recientes e interesantes (algunos de ellos, en inglés). Ahí van los primeros:

- The Giving Pledge, la iniciativa de Bill Gates y Warren Buffet para animar a los multibillonarios americanos a donar gran parte de su patrimonio a iniciativas filantrópicas.

- TED talk lists, el listado completo de los vídeos de las conferencias en TED. Échale un vistazo, seguro que encuentras vídeos de tu interés.

- Great interview with Jeffrey Sachs in the great magazine of a University across the Bay Area ;)

- The Milken Institute, an independent think-tank with very thoughtful reports.

- Ethical Funds, a lot of stuff you need to know on the topic.

Que los disfruten.


viernes, julio 30, 2010

Caracterización de España en "21 días en Mali", un blog impresionante

Espectacular caracterización que realizan sobre España en 21 días en Mali. Desde aquí, estamos deseando el post sobre Mali y os animamos a que visitéis este joven blog con una trayectoria fantástica.

Os dejo con el artículo:

Análisis cultural: España


En la sesión de comunicación intercultural, nos dieron pautas para el análisis cultural:
a modo de ensayo y reflexión he intentado
retratar la sociedad española.

Paisaje castellanoEn España se vive en pisos: en las ciudades, los edificios tienen más de
cuatro pisos y la comunidad de vecinos es una institución social de
(demasiado) peso. Todo está aglutinado y, por eso, cerca, con las tiendas
“debajo de casa”. Se reserva espacio público y abierto para parques, colegios,
recintos deportivos. Las zonas rurales, donde son más frecuentes las casas
unifamiliares, se están despoblando a marchas forzadas.

Solo este primer párrafo nos diferencia de nuestros (similares) vecinos
europeos.

El piso medio tiene tres habitaciones y ochenta metros cuadrados: “lo
normal” es tener dos hijos y que cada uno disfrute de su propio dormitorio,
aparte del principal para el matrimonio heterosexual. La estancia común por antonomasia es el salón, a menudo comedor: comer en familia, al menos los
domingos y festivos, sigue siendo (una buena) costumbre.

Lo que va entre paréntesis es opinable. Lo demás, también.

La familia nuclear tiene mucha importancia: una economía como la
española se sustenta gracias al apoyo incondicional de los padres que pudieron
prosperar y controlaron la natalidad. La familia más extensa va perdiendo
puntos para mi generación, igual que la educación en casa: se espera que los
niños de hoy aprendan todo en el colegio. (La falla entre generaciones no es,
curiosamente, tan ancha ni profunda). Las tareas del hogar quizá se repartan
de manera un pelín más equitativa, pero las bajas por nacimiento del hijo y las reducciones de jornada siempre las piden las madres.

Aunque poco haya cambiado, la ventaja de hoy es la libertad plena para elegir.

Los horarios son excepcionalmente tardíos, respecto al resto del mundo:
se entra a trabajar a las 9h, se come a partir de las 14h en un descanso de dos
horas, se sale de la oficina a las 19h y se cena hacia las 21h. El prime-time televisivo empieza después de las 22h y un bar de copas abre hasta las 3h. Probablemente
el español medio se acuesta más tarde que Cenicienta y descansa menos de ocho
horas al día.

Si calculas “dos horas más en España”, salen las cuentas.

Es de buena educación mirar a los ojos y saludar con dos besos a mujeres y
hombres, si eres mujer ¿u homosexual?, y estrechando la mano a ellos y besando
a ellas, si eres hombre. Tanto con una persona que acaban de presentarte como a
un viejo amigo. Todavía “se deja pasar primero a las mujeres” cuando hay una
puerta y en el Metro de Madrid se cumple con excepciones la práctica costumbre
de “dejar salir antes de entrar”.

Algunas galanterías sexistas se podrían ahorrar, o mejor, reconducir.

Tendemos al individualismo y por eso las relaciones con los compañeros de
trabajo, los vecinos o conocidos son cada vez más superficiales. Por los amigos, en
cambio, “se mata”. (En el País Vasco la fidelidad fraternal es extrema).

El tipo de relaciones varía por regiones, pero esto rige para todos los apartados.

El dinero es tabú. Se evita como tema de conversación, aunque sí se habla de
precios y aspiraciones. Es difícil descubrir lo que cobran las personas, incluso las
cercanas, pero sí es sabido que las mujeres ganan menos, incluso en puestos
equivalentes a los de los hombres. Se ahorra poco, se piden créditos para todo y
la partida más alta del presupuesto familiar es la vivienda, que está a costes
prohibitivos. Gustamos de comprar el lugar donde vamos a vivir, más que de
alquilarlo, y todo español tiene un coche.

Quizá la crisis esté modificando algunos comportamientos.

En el colegio se pasan unas seis horas al día, desde los 3 años y obligatoriamente
hasta los 16, la edad mínima para trabajar. Algunos colegios públicos aún
imparten clases de religión, son bilingües en las comunidades autónomas con
lengua propia y cada vez más frecuentes los que imparten asignaturas en inglés.
Es generalizado continuar estudiando al menos hasta los 18 años y un altísimo
porcentaje de jóvenes (de toda condición) tiene una carrera superior, porque la universidad es pública y accesible.

Un avance innegable... que no está en consonancia con el mercado laboral.

La vida social española se caracteriza por hacerse “en la calle” y a menudo está vinculada a la comida y el alcohol. Las fiestas populares han perdido su sentido
religioso original para convertirse en ocasiones multitudinarias para brindar. El asociacionismo, más allá del ocio, no es demasiado común, como tampoco lo es
invertir en cultura. El centro comercial es en sí mismo un plan y el deporte se ha
vuelto ejercicio.

Es notable la influencia estadounidense en muchos aspectos.

La concepción política de España se ha suavizado mucho desde la muerte de
Franco, pero apenas hay medias tintas: están las derechas, las izquierdas y los nacionalismos. La participación electoral podría ser mayor, pero el problema
real es el desinterés participativo de los ciudadanos y la tradicional baja
consideración en que se tiene a los políticos. El sentimiento de pertenencia a
España es alto solo en algunas partes y se ve reforzado con los triunfos de la
selección de fútbol, pero muy bajo en otras: en las regiones con identidad
histórica el sentimiento de pertenencia es a menudo a otro país.

España es anti-chovinista: se le tiene por un país (aún) peor de lo que es.

El sistema de valores es difícil de estimar cuando se tiene interiorizado.
Quizá la base de la sociedad española sea la familia muy cercana. Lo que sí está
claro es que la religión ha perdido mucha importancia, aunque la Iglesia tiene
voz política, que no voto, y recaudación oficial, y “tres de cada cuatro españoles
se autodefinen como católicos, mientras que un 13,6 por ciento se considera no
creyente y un 7,7 se define como ateo”. La práctica religiosa ya es otra historia...

A la religión, aquí y allá, se le podrían dedicar varias entradas.

El Estado de bienestar es potente: se tiene derecho de manera casi gratuita
a la educación superior, a una sanidad de primer nivel, a una prestación por
desempleo, a una pensión al jubilarse, vacaciones pagadas y bajas de enfermedad
y maternidad; todo ello a cambio de los correspondientes impuestos. El salario
mínimo interprofesional se ha fijado este año en 633,30€ al mes y ahí empieza
el agravio comparativo con Europa.

La situación económica está fustigando severamente las ayudas sociales.

La inmigración es un tema polémico en este país, porque de unos años a esta
parte es receptor de numerosos extranjeros. El gobierno legalizó a muchos sin
papeles que ya trabajaban aquí, pero probablemente ahora estén engordando las
listas del paro. Legalizar no es lo mismo que integrar: de momento, la
interculturalidad es una entelequia y nativos y extranjeros viven en
compartimentos estancos.

¿El multiculturalismo español podría ayudar a adoptar un modelo de éxito?

La naturaleza cultural de un país es tan compleja que ni siquiera
puedo resumir la del que mejor conozco.

jueves, julio 29, 2010

¿Qué es el Sahel?

El Sahel, una vasta zona desconocida y que en Occidente únicamente relacionamos con el terrorismo islámico. Aprende sobre esta área en 21 días en Mali.

Os dejo con el artículo:

El Sahel


Dos españoles llevan ocho meses secuestrados por Al Qaeda en el Sahel,
más concretamente en el desierto fronterizo entre Mauritania y Mali. El rehén francés que los acompañaba acaba de ser asesinado, tras un asalto militar de Francia.

Alarman, las noticias al respecto y las que genera el terrorismo islamista, pero nos falta información para interpretarlas.

¿Qué es el Sahel? Una zona con clima semiárido y abundante fauna, cuyo nombre se pronuncia con la hache gutural (como "Sájara" para Sáhara), que comprende parte de trece países y es la cuna histórica de algunos de los grandes imperios medievales africanos, como el de Ghana y Mali.

¿Qué nos preocupa del Sahel? Que entre sus dunas se esconde Al Qaeda. O mejor dicho, si eso es una amenaza para nosotros. Recorto citas textuales de un extenso reportaje de Foreign Policy, escrito antes de la intervención francesa, que intenta definir la situación:

“Al Qaeda quiere convertir el Sahel en un nuevo frente de batalla contra Occidente”. Tendrá que esforzarse más.

La verdad está en el punto medio. La construcción de una amenaza en el Sahel es real, aunque Al Qaeda todavía no las tiene todas consigo.

Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI) se ha desmarcado del estilo Al Qaeda, subrayando en varias ocasiones que no mata a civiles inocentes. Se comportan más como mafiosos que como terroristas y prefieren participar de forma activa en los suculentos negocios ilícitos, con especial cariño y gusto a una de sus actividades estelares y más lucrativas: los secuestros de occidentales.

“Mali se ha convertido en la retaguardia del AQMI”. Mal que le pese.

Es una de las regiones más pobres del mundo, sin medios policiales ni militares para patrullar la inmensidad del norte, de muy difícil acceso. Las condiciones de vida son tan extremas que la convierte en una zona de trasiego de todo tipo de delincuentes.

Mali nunca ha sido objetivo de los radicales, de modo que Bamako no tiene ni dinero ni motivos para esforzarse en una lucha antiterrorista. Aun así, es parte del conflicto al ser país involuntario de acogida de rehenes de secuestros perpetrados en Mauritania o en Níger (solo ha habido un secuestro en Mali, un trabajador humanitario francés que fue liberado en febrero de 2010).

“El narcotráfico financia el terrorismo yihadista”. Sí.

La Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y la Criminalidad (ONUDC) da por hecho lo que en Mali llaman gansterrorismo. La impunidad que solo es posible al abrigo de un territorio tan vasto ofrece al malhechor radical un amplio catálogo de delitos a elegir.

Para los esfuerzos antiterroristas, las actividades criminales de grupos radicales puede ayudar a la hora de implicar a los gobiernos locales que no consideran el terrorismo yihadista como su problema, además de contribuir a juzgar también como narcotraficantes a los terroristas detenidos.

“El desierto del Sahel es un hervidero de activistas”. Todavía no.

El extremismo islamista no cala entre las tribus locales (koulak, iforas, tuareg o peules, en francés), que profesan en su mayoría un islam solidario entre clanes, de origen sufista y basado en las cofradías, contrario a la violencia y más tolerante que el wahhabismo o salafismo.

En el Sahel el agua se calienta, pero aún no hierve. Es ahora cuando los radicales intentan hipnotizar a esa juventud desheredada, sin futuro y sin alternativas en un África que Occidente abandonó a su suerte tras la descolonización, y es ahora cuando AQMI pretende tejer su tela de araña hacia el sur.

Los secuestros están teniendo consecuencias nefastas sobre el sector turístico (del que depende el 80% de la población en el norte de Mali). Las ONG y la ayuda humanitaria extranjera se pueden apuntar a la desbandada y los jóvenes acabarán uniéndose a la yihad para huir de la pobreza, el analfabetismo y el abandono. El antiamericanismo y la binladenmanía harán el resto.

“EE UU desembarca en el Sahel para prevenir nuevos ataques”. En parte.

El desembarco estadounidense es de naturaleza antiterrorista, pero está directamente relacionado con el repentino interés de Washington en los prometedores recursos energéticos de la zona.

La vertiente militar estadounidense va acompañada de ayudas económicas de la Agencia para el Desarrollo (USAID); por ejemplo, unos 400 millones de euros para Mali de aquí a 2011. Estas compiten con el maná libio, que cae del cielo por todo el país gracias a la iniciativa MALYBIA.

España participó por primera vez en abril pasado en unas maniobras antiterroristas en el Sahel, al margen de la OTAN, en las que se entrenaron a unidades de los Ejércitos de Senegal, Nigeria, Mali y Mauritania.

“España está en el punto de mira”. Por desgracia.

La recuperación de Al-Ándalus parece casi una amenaza medieval, pero, entendida en el contexto actual, preocupa a los expertos en la lucha antiterrorista, así como la pretensión de Al Qaeda de recuperar Ceuta y Melilla. La amenaza, no hay que engañarse, es real. Pero parece menor a la de hace unos años.

Europeos y españoles seguirán siendo secuestrados (desde 2003, ha habido decenas de occidentales en esa situación): es un lucrativo negocio que ha proporcionado a AQMI entre 10 y 12 millones de euros en concepto de rescates solo en el Sahel.

“Europa está haciendo lo imposible para que Al Qaeda no gane terreno en África”. Ni mucho menos.

Muchos de los recursos que destinan en estos momentos España y la UE centran todos sus esfuerzos en el freno de la inmigración ilegal con amplias ayudas a los países de tránsito, dejando en manos de los Estados magrebíes, sahelianos y de EE UU el reto de frenar y de contener una amenaza que, paradójicamente, correspondería asumir por su cercanía y virulencia.

Mali cuenta con un ejército de apenas 7.000 soldados y, además de maniobras militares, necesita ayuda urgente para luchar contra AQMI, al igual que Mauritania o Níger.

Europa debe articular una respuesta conjunta con los países magrebíes y sahelianos, y debe poner sobre la mesa políticas de desarrollo y de educación para evitar que el norte de África se convierta en una zona de fértil cultivo de yihadistas.

Aunque no esté de acuerdo con todo lo anterior, simplificando y como siempre: es un problema de magnitud mucho mayor que un puñado de secuestros y requiere una solución a la altura.

sábado, julio 10, 2010

¿Cuántas personas vivían en el mundo en 1960?

Tan sólo 3.000 millones, menos de la mitad que en la actualidad. 50 años más tarde, en 2010, la población mundial se estima en 6.700 millones. Un crecimiento insostenible del ~125% que supone más del doble que en los anteriores 50 años. El ritmo de crecimiento actual es menor pero algunos estudios pronostican alcanzar los 9.000 millones en 50 años. Éste, se debe en gran parte a los países más pobres, y sin lugar a dudas, supone un grandísimo reto para la sostenibilidad del planeta. No te olvides que hoy en día la Tierra sería incapaz de generar los recursos necesarios para que todo el mundo viviera con tu ritmo de vida. Pero todo esto, te lo explica mucho mejor Hans Rosling en el siguiente vídeo...

sábado, julio 03, 2010

Os propongo un corto, un estudio sobre la economía africana y una experiencia Zuvy

Esta semana he descubierto tres recursos increíbles que quería compartir con vosotros:

Un corto filmado en Senegal con la ayuda de UNICEF sobre los sueños de una niña. Creo que nunca he visto una lección tan magistral de humildad, esperanza y felicidad en tan poco tiempo.

El estudio "Lions on the move: The progress and potential of African economies" de McKinsey sobre la economía africana que podéis encontrar AQUÍ. Me ha gustado por la claridad, las positivas proyecciones económicas presentadas por un actor imparcial en el tema y la segmentación que realiza de los países.

La start-up social Zuvy.org, un servicio online que permite a turistas que viajen a países en desarrollo, tener experiencias más profundas con las comunidades locales a través de proyectos de cooperación que se estén llevando a cabo en su destino. En Zuvy todo ocurre durante un periodo limitado del viaje, (desde unas horas hasta un máximo de tres días) donde la organización les recibe y les prepara una “micro-experiencia” que puede ser desde una visita guiada, enseñándoles en detalle lo que están haciendo hasta la participación en las actividades diarias de la organización. Por ahora, comienzan con proyectos en Peru y Mexico. Si conoces a alguien que vaya a viajar por allí, no dudes en proponerles que tengan una experiencia Zuvy!